Avignon Dépôt ou annexe traction

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Généralités

  • 1883-1884 construction de deux rotondes de 36 voies avec pont de 14 m.
  • 1922: démontage des coupoles.
  • 1931 construction d'un parc découvert avec pont de 23 m.

Implantation sur la ligne et Plans des voies

Photos ou cartes postales des bâtiments

Plans des bâtiments

Evolution des moyens de tournage

Période : -1937

  • Emplacement : parc de remisage
    • Pont-plaque : TSE 4 n° 12 (24,00 m)
      • Commandé par :
        • Treuil à main : 1
        • Moteur électrique : HH 4 950
  • Emplacement : rotonde Ouest
    • Plaque tournante : SE 27 n° 6 (20,00 m)
      • Commandée par :
        • Treuil à main : 1
        • Machine et sa chaudière : AA 459 / GG 355
        • Moteur électrique : HH 2 451
  • Emplacement : rotonde Est
    • Plaque tournante : SE 29 n° 27 (21,00 m)
      • Commandée par :
        • Treuil à main : 1
        • Machine et sa chaudière : AA 202 / GG 235
        • Moteur électrique : HH 2 945
  • Emplacement : parc machines
    • Pont-plaque : TSE 13n° 3 (23,00 m)
      • Commandé par :
        • Treuil à main : 2
        • Moteur électrique : HH 9 060

Historique détaillé

Les origines

  • A la livraison à l'exploitation de la ligne de chemin de fer reliant Avignon et Marseille c'est en Arles, à peu prés à mi chemin, que la Cie. concessionnaire installe le dépôt des locomotives. Le 29 juin 1854, sous la houlette de la Cie de Lyon à la Méditerranée, la totalité de la ligne impériale est mise en service.

Eu égard à la faible autonomie des machines, plusieurs annexes traction sont installées en divers points du réseau. Orange, Carpentras,Pertuis, Cavaillon, Sorgues, l'Isle, possèdent des remises de plus ou moins grande capacité et des moyens de tournage et alimentation. Dans un premier temps, les installations en gare d'Avignon, ne paraissent pas devoir être agrandies. Aux dires de la Cie., le site ne pourra jamais être qu'un lieu de relais de faible importance.

Mais, à l'usage, les installations Arlésiennes ne semblent plus adaptées du fait de leur éloignement avec Avignon devenue "plaque tournante" des lignes régionales. La Cie du P.L.M. entreprend alors les études pour la construction d'un vaste dépôt qui serait situé prés de la gare de la préfecture vauclusienne. C'est entre 1883 et 1885 qu'il sera construit. Il comprendra deux rotondes de 36/54 machines chacune et sera placé le long du triage d'étape de Fontcouverte et desservi par la ligne Avignon à Miramas par Salon.

  • Le 12 février 1883 le plan parcellaire est établi. Le 20 février 1884 les travaux envisagés sont déclarés d'utilité publique et, par décret du 31 mars, les terrains déclarés cessibles. Une enquête complémentaire est ouverte pour 8 jours, à partir du 8 mai 1884 et les arrêtés de cessibilité pris le 6 juin. Enfin, les 2 rotondes sont mises en construction à la fin de 1884. Comme cela est d'usage au P.L.M., elles seront pourvues d'une coupole au dessus du pont tournant.
  • Voici comment sont présentées les installations originelles par un journaliste, le jour de l'inauguration.

" Hier, 1 juin, a été inauguré le dépôt des machines que la compagnie a fait construire le long de la ligne des Alpes, entre la route de Marseille et celle de Montfavet, à un kilomètre et quart de la gare d'Avignon. Déjà dimanche soir, les deux belles rotondes qui le composent et la petite voie ferrée qui y conduit étaient éclairées au gaz. Dans la journée avait été placé au sortir de la gare de Montfavet le poteau indicateur de bifurcation. On nous demande des renseignements sur ces constructions vraiment monumentales. Nous ne saurons mieux faire que de reproduire in extenso la description qui en a été communiquée à la presse de la région. A l'entrée sont placés d'un côté le logement du concierge, et de l'autre une maison à deux étages pour le logement du chef de dépôt, des trois sous-chefs et de leurs familles. Un peu plus loin commence le dépôt proprement dit, lequel est séparé des deux maisons ci dessus par une cour assez vaste dans laquelle on a édifié les cabinets d'aisances, la cheminée de la machine à vapeur qui met en mouvement les machines outils de l'atelier de réparation, ainsi qu'un bâtiment composé d'un rez de chaussée, pour servir de réfectoire aux mécaniciens. A côté est la salle de propreté, fort bien disposée avec ses six lavabos desservis pas douze robinets à eau chaude et froide. Viennent ensuite huit cabines de bains chauds et deux dortoirs pour les mécaniciens contenant chacun douze lits. Nous pénétrons ensuite dans l'atelier des petites réparations, où sont installés, à droite et à gauche, les ateliers des forgerons, ceux des mécaniciens ajusteurs, avec machines à raboter, limeuses, grands tours à roues, tours à boulons, tours parallèles, machines à percer, quatorze établis d'ajusteurs; ensuite, les ateliers des chaudronniers avec plusieurs établis et ceux des charrons. Ces ateliers qui, ensemble, sont longs de 60 mètres et larges de 30, soit 1 800 mètres de superficie sans un seul support pour la toiture de trente mètres de portée et dont toute la charpente est en fer, sont éclairés par un grand lanterneau vitré. Toute la partie du milieu, qui est pavée en bois, est occupée par trois voies conduisant les machines à réparer des rotondes sur cinq fosses de levage, ainsi que sur une bascule octuple. Les machines pour les réparations à faire, notamment pour les réparations ou changements d'essieu et de roues, sont soulevées par deux grues roulantes d'une puissance de vingt tonnes. En face des ateliers et dans le même sens longitudinal, sont les bureaux du chef et des deux sous-chefs du dépôt, la salle des pointots, le vestibule qui conduit sur la voie, une chambre de service, le dépôt d'outillage de remplacement, la lampisterie et le corps de garde; enfin, à l'étage supérieur les magasins. Chacune des rotondes élevées aux deux extrémités de ces ateliers a 90 mètres de diamètre et une hauteur de 26 mètres: la coupole centrale de 50 mètres de portée, sans aucun appui, est un remarquable travail. Trente-six voies pouvant donner place à cinquante-quatre machines, viennent converger, pour entrer et sortir, sur une plaque tournante centrale de 14 mètres de diamètre qui est mue par une machine fixe. Dix-huit colonnes en fonte avec autant de bornes fontaines séparent chaque voie double: autant de cheminées d'allumage s'élèvent au dessus des dites voies. Le long des murs des deux rotondes, de nombreux casiers et des pupitres pour écrire ont été placés à l'usage des mécaniciens. Une grue hydraulique a également été placée à l'entrée de chaque rotonde. Bornes et grues reçoivent l'eau de deux réserves de 300 mètres cubes chacun, qui sont mis en communication avec ceux de la gare et alimentés par une pompe à vapeur, qui a été édifiée et installée sur le bord du Rhône à l'extrémité du boulevard Saint Roch. Les machines entrent et sortent des deux rotondes par deux voies qui vont rejoindre la ligne de Cavaillon et s'aiguiller sur la voie 9 construite spécialement à l'occasion du mouvement de ces machines. Le long de ces voies de service, on a édifié un grand quai à combustible: combustible qui est considérable, car à dater de l'ouverture du dépôt, trente wagons de charbon devront être amenés chaque jour à ce quai, à l'extrémité duquel on a construit divers bâtiments pour le bureau du chef de magasin, le corps de garde pour les hommes de service, enfin une vannerie avec four à sécher le sable pour les machines. La nuit, quais, voies, rotondes, atelier, bâtiments divers et cours seront éclairés par environ 350 becs ou lanternes à gaz de divers genres."

  • Les installations Arlésiennes sont donc transférées en Avignon et font place à de grands ateliers de construction (qui resteront célèbres). L'ancien dépôt d'Arles est déclassé au rang "d'Annexe Traction".

Période PLM

  • Un nouveau dortoir est installé dés 1888.
  • En 1901 le dortoir est agrandi.
  • Vers 1906/1907, un pont tournant de 20 m est substitué à celui de 14 m de la rotonde ouest. Il est à noter que les cuves des ponts tournants sont recouvertes d'un platelage de bois. Dans la même période, un atelier de levage et une machine à percer et à aléser sont installés. Une bascule duo-décuple et une fosse de levage à l'atelier de levage sont, également, mis en place.
  • En 1908, agrandissement à 21 m du pont de 14 m de la rotonde Est.
  • Entre 1909 et 1911, installation d'un quai de chargement mécanique du combustible.
  • L'outillage du dépôt est amélioré un peu avant la grande guerre, de même que les installations de la Traction. Les charpentes métalliques des coupoles sont révisées durant l'été 1913.
  • En 1914, des acquisitions foncières sont réalisées en vue de l'extension du dépôt.
  • En 1917, l'électricité apparaît au dépôt. Le 29 octobre, la "Société Avignonnaise d'Electricité" signe un contrat avec le P.L.M., pour la fourniture du courant au dépôt. Les ponts tournants sont les premiers à bénéficier de cette nouvelle source d'énergie.
  • En 1919, un parc à machines complémentaire (parc nord) est établi. Plusieurs locaux sont agrandis et l'atelier de levage est entièrement remanié.
  • En 1920, l'éclairage électrique est étendu à la plupart des bâtiments. Le contrat de la "Société Avignonnaise d'Electricité" est modifié en conséquence pour assurer la fourniture de 20 KW! dans la même année, un bâtiment pour le Service médical est construit. En parallèle, il est procédé à la réfection en ciment armé des hottes d'allumage de la rotonde.
  • En 1922, remplacement des cheminées d'allumage par des hottes-cheminées en Fibrociment. Cette même année, suppression de la coupole de la rotonde est. Celle de la rotonde Ouest est déposée l'année suivante. Un auvent est établi sur le pourtour intérieur de la partie annulaire des rotondes. Le dépôt d'Avignon a en charge, également, la gestion des annexes traction de Sorgues, L'isle, Carpentras, Pierrelatte, etc.. Celle de Pierrelatte passe sous la gestion administrative de Valence.
  • En 1923, une prise d'eau est installée avec 2 épurateurs ainsi qu'un 2éme vérin hydraulique.
  • En 1924, électrification des monte-charge, des norias à sable et du tour à roues.
  • En 1925, installation de 7 fosses à piquer et de 3 grues hydrauliques au parc de remisage, ainsi que la construction et le remaniement de divers locaux à l'usage des mécaniciens et chauffeurs.
  • En 1926, des voies de remisage supplémentaires sont posée. Un décret présidentiel du 20 juillet 1926 confirme l'urgence de l'agrandissement des installations.
  • En 1927, une deuxième voie de rentrée des machines est ajoutée. Mais les installation restent insuffisantes. Le projet d'agrandissement est approuvé le 25 mars 1927 et déclaré urgent en 1928!
  • En 1928, des pylônes d'éclairage sont installés, munis de projecteurs.
  • En août 1929, le plan parcellaire pour l'agrandissement du dépôt est établi
  • En 1931, les travaux sont rélaisés. Sont construits:
    • Un atelier de levage,
    • Le parc à machines sud, autour d'un troisième pont tournant (24m),
    • Un nouvel atelier de levage,
    • Divers bâtiments administratifs,
    • Une maison pour 4 logements pour agents supérieurs.
  • En 1933, les signaux fixes du dépôt, toujours pourvus de lampes à pétrole, voient celles-ci remplacées par des ampoules électriques.
  • Le 12 juin 1936, les plans de construction d'un centre de remisage pour autorails sont établis.
  • En 1937, la première tranche de sa construction est engagée.
  • En 1938, le centre autorails est opérationnel peu avant la dernière guerre. L'annexe autorails de Toulon lui est également rattachée. L'annexe traction vapeur de Pierrelatte revient, finalement, sous la direction d'Avignon.
  • Au seuil de son transfert à la S.N.C.F., le dépôt demeure le seul établissement du Sud-est (avec celui de Dijon Perrigny) à posséder 4 ponts tournants (165 places de garage sont disponibles au total) Les installations comportent :
    • 2 rotondes couvertes de 36 places
    • 2 parcs découverts de 29 et 64 places
    • 1 parc pour les autorails
    • 1 atelier de levage à 6 fosses
  • Le dépôt comprend, également :
    • un chantier pour combustible avec installations mécaniques de chargement débitant prés de 500 tonnes de houille chaque jour,
    • une huilerie moderne,
    • une sablerie avec installations de séchage du sable.

Après période PLM

La période S.N.C.F. commence très rapidement par... le second conflit mondial.

  • Le premier novembre 1942 les armées allemandes envahissent la Provence. Le dépôt est occupé.
  • Une première action de sabotage de machines du dépôt est organisée en janvier 1943. Plusieurs locomotives sont immobilisées suite à la destruction des têtes de bielles. Une autre action, à la fois spectaculaire et symbolique, se déroule le 7 mars. Pour honorer la mémoire de Pierre Sémard fusillé un an auparavant en Normandie, les groupes Francs organisent une série d'attentats au dépôt des machines d'Avignon. Le matin du 7, les deux ponts tournants du parc Nord et du parc Sud, sont endommagés par une forte explosion. Plus de 30 engins de traction sont ainsi immobilisés. Les occupants sont furieux. Il faut plus de 48 heures pour rétablir le fonctionnement des installations. L'année 1943 se termine par des distributions de tracts, des sabotages, divers sur les machines (limaille de fer dans les têtes de bielles, sabotages d'organes etc.) et une nouvelle attaque du parc Sud du dépôt.
  • En janvier 1944, le pont tournant de la rotonde Nord est à nouveau visé. L'action permet d'immobiliser 30 heures durant, une vingtaine de Pacific. Le pont tournant est tellement endommagé qu'il doit être remplacé durant le temps de sa réparation.
  • Le 19 février 1944, le plus important sabotage est réalisé par les cheminots résistants. Trente deux machines ont été minées, mais "seulement" 17 locomotives de vitesse et 5 pour trains de marchandises sont mises hors service pour une plus ou moins longue période (toutes les machines ont été réparées en 4 à 6 semaines). Les installations fixes sont aussi visées. Le local du tour à roues est partiellement démoli, alors que le tour lui même est sérieusement endommagé. Des cheminots et des soldats allemands sont tués.
  • Le 27 mai 1944, le dépôt est la cible d'un très important bombardement anglo-américain. D'autres bombardements se produisent dans les jours et semaines suivants.
  • Le 26 août 1944, Avignon est enfin libérée. Les cheminots peuvent dés lors se mettre à l'œuvre pour relever le dépôt. Il est fondamental de relancer l'activité au plus tôt, pour assurer les très importants transports de troupes, matériel et ravitaillement débarqués par les armées alliées dans les ports méditerranéens. Contre toute attente et grâce à l'efficacité des cheminots, les installations redeviennent rapidement opérationnelles. Des couvertures provisoires sont hâtivement installées sur les édifices bombardés pour garantir des intempéries hommes et machines. Il faut également remettre en fonctionnement nombre de machines outils avariées par bombardements et sabotages, ainsi que les 4 ponts tournants. Les réseaux d'adduction d'eau, de distribution d'électricité et d'air comprimé sont à rétablir, de même que les installations téléphoniques. Les locaux administratifs sont installés provisoirement dans une maison d'habitation, alors que 2 équipes sont engagées aux anciens ateliers d'Arles pour y assurer le levage des machines...
  • Le dimanche premier décembre 1946, deux mois avant la date prévue, la reconstruction de la nouvelle rotonde "Ouest" en béton armé est achevée (architecte Bernard Lafaille). Elle est inaugurée en présence de nombreuses personnalités.
  • Le dépôt ne retrouve toutefois pas entièrement sa conformation d'avant guerre. Une seule rotonde est donc reconstruite. La rotonde EST pour sa part ne conserve plus qu'une zone couverte de 12 places. Mais une huilerie moderne est installée. Le service de la distribution du charbon est nettement amélioré par la mise en place de 4 trémies alimentées par une grue électrique, en lieu et place du chargeur mécanique. Il est distribué prés de 320 Tonnes de houille quotidiennement. L'arrivée de locomotives chauffées au fuel demande, en parallèle, l'installation de moyens de distribution importants. Les installations hydrauliques sont également rénovées et améliorées.
  • L 'annexe de Cavaillon revient sous la tutelle Avignonnaise qu'elle avait quittée au profit de celle de Miramas dans les années 30.
  • En septembre 1949, la S.N.C.F. propose la fermeture de l'annexe traction de Villeneuve les Avignon,
  • En 1950, le dépôt à peu à peu repris sa place dans le classement. Il se situe au 4 eme rang des dépôts des régions Sud-est et Méditerranée. Les ponts tournants de 14 mètres, de toute façon obsolètes, des annexes de L'Isle, Carpentras et Apt sont démontés.
  • En mars 1951, l'annexe de Pierrelatte est abandonnée conséquemment à la fermeture de la ligne Pierrelatte à Nyons.
  • En 1959, les voies d'entrée ainsi que quelques voies de stationnement et une partie des voies rayonnantes de la rotonde Ouest sont équipées de caténaires. L'électrification est arrivée dans la préfecture vauclusienne. Le bâtiment du service médical du dépôt est reconstruit.
  • En 1961, la fosse à piquer de la rotonde Est, est supprimée. Parallèlement à la disparition des bâtiments liés à la traction vapeur, le dépôt se modernise...
  • En juin 1966, la dernière machine encore en feu au dépôt est définitivement éteinte.
  • En 1967, pour un meilleur confort des cheminots, sont entrepris rénovation et modernisation de la cantine. Des massifs de fleurs et des plantations d'arbustes sont installés pour agrémenter le cadre. Deux "grills" de stationnement sont créés. Un tour en fosse pour reprofilage des essieux est installé dans une alvéole de la rotonde.
  • Au début des années soixante dix, les derniers vestiges de la traction vapeur sont mis à bas. Le réservoir de 300 m3, les épurateurs, les pompes élévatoires ainsi que les bassins de décantation sont démolis. L'annexe de Pertuis est fermée en 1970.
  • La rotonde, dite de type "P", est classée monument historique le 28 décembre 1984. Elle subit diverses opération d'entretien et de rénovation en 1997.
  • D'importants travaux sont engagés au dépôt en 1998 en vue de l'installation d'un nouveau tour en fosse.
  • En 1999, inauguration de ces installations ultra modernes, le 3 novembre.
  • L'établissement de Miramas passe sous la direction d'Avignon.

Evolution de l’effectif des machines

Sources

  • Structurae : la rotonde d'Avignon [1].
  • Patrimoine région PACA : la rotonde d'Avignon [2].
  • Wikipédia. Rotonde ferroviaire d'Avignon [3].
  • Les dépôts vapeur du PLM : Régions Sud-Est et Méditerranée SNCF - José Banaudo, Marcel Chavy, André Rasserie, Olivier Constant. (Editions du Cabri - 1 juillet 1997). ISBN-13: 978-2908816563.